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第二章 城下之盟 5、通商路漫 暗战1840:鸦片战争

发布时间:2019-10-14 06:52编辑:小说浏览(163)

    詹姆士一世做梦也没有想到,那个杀死自己母亲的女人指定自己继承英格兰王位。 上苍总是无情地嘲弄现实,万历皇帝的心情总算平静下来,那个狂傲不羁的李贽居然在刑部大牢抹脖子自杀了。也好,大明帝国的思想被这个疯和尚搅得天翻地覆,现在终于可以清清静静地跟郑贵妃在后宫安享幸福生活了。远在白山黑水之间的那位八旗汉子努尔哈赤在皇帝享受幸福生活的时候,也正快乐地茁壮成长。 远在万里之遥的詹姆士一世这孩子就太幸运了。 当年他的老娘玛丽女王跟宠臣、意大利那位音乐家情人私会的时候,被丈夫亨利发现,奸夫被毫不客气地剁了,玛丽女王在悲痛之中生下了詹姆士,并忍耐了五个月,将亨利老爹一把火烧死。苏格兰的贵族们愤怒?了,玛丽女王被逐出王宫,本来想得到伊丽莎白的庇护,没想到一到伦敦,就被伊丽莎白关进了疯人院。还处在襁褓之中的詹姆士一世被推上了国王的宝座。在一帮大胡子臣公们的辅助下,终于顺利地长到18岁,可以当家做主了。 詹姆士一世当家做主四年,伊丽莎白在保密局的策划下,将玛丽女王拖入了一场惊天的谋杀案之中。他还没来得及看自己的亲娘一眼,伊丽莎白就将玛丽女王绞杀。詹姆士一世一直对自己的表姑婆心怀芥蒂,玛丽女王再不对,毕竟也曾是苏格兰女王,也是上天派到凡间的神,怎么能说杀就杀呢?就在詹姆士一世还对伊丽莎白存有怨恨的时候,伊丽莎白却在生命终结的最后关头传位给前仇敌之子。 伊丽莎白的宠臣塞西尔的儿子小塞西尔,给詹姆士一世送上了一份糟糕的财务报表。伊丽莎白给自己留下了十万英镑的债务,这些欠款都是跟西班牙人打仗打出来的。从穷困的苏格兰到了富饶的伦敦,詹姆士一世正兴奋得起劲,这份报告却给他兜头泼了一盆凉水——原?来英格兰也是穷国。更让詹姆士一世焦灼的是,伊丽莎白为了打仗,变卖了不少的土地,土地一直是王室的命根子,现在土地少了,王室的收入从哪里来? 伊丽莎白在位的时候,一般情况下王室的收入不超过40万英镑。当年玛丽一世嫁给西班牙国王腓力二世的时候,腓力二世想方设法从英国王室弄钱,西班牙人跟欧洲其他国家打仗的经?费很大一部分是英格兰人掏的腰包。玛丽一世为了博得腓力二世的欢心,还大量举债,导致伊丽莎白一上台就遭遇债权人的挤兑。伊丽莎白盘算,土地差不多能为王室提供20万英镑收入,加上封建主们的捐献以及税收,王室一年的收入也就30多万英镑。实在没法子,伊丽莎白就没收寺院的产业,王室一下子就占有了全国20%的土地,土地收入也增加了一部分,顶峰的时候王室收入达到40万英镑。 当德雷克的战舰秘密闯入西班牙军港的时候,英格兰人已经?别无选择,一场旷世海战将英格兰拖入了债务纠缠之中。伊丽莎白为了跟姐夫腓力二世拼个你死我活,大量出售土地,变卖皇室遗产,无敌舰队被消灭了,英格兰的命根子也越来越弱不禁风。现在王室拥有的土地非常零星分散,根本就不怎么值钱,王室的收入也就在20万英镑的水平。这大笔的债务靠什么还?詹姆士一世赶紧翻了英格兰的律法,一下子傻眼了。 詹姆士一世有两个选择,一个是与地主们直接争夺土地的拥有权,一个是加收税赋。这两个都是要命的馊主意,同地主争夺土地就等于逼迫地主阶级站起来反对王室,那样一来恐怕詹姆士一世的国王宝座还没有坐热,就要面临改朝换代的造反起义。在中国,地主阶级的内部起义历来是改朝换代的绝对主流。詹姆士一世这个苏格兰来的穷皇帝还不想提着脑袋找麻烦。 留给詹姆士一世的只有第二个选择:增加税赋。 商人们会同意吗?先别说商人,议会的那一帮老少爷们儿就不会答应詹姆士一世的要求。英格兰税赋的变动是有绝对规矩的,不是你皇帝想变就能变得了的。英格兰进出口关税的收税标准是在国王登基时由议会制定的,通常终此国王一世不能改变,而且不是以重量而是以价值为标准,因此不能随物价的上涨而同比例地增加。至于土地税和其他税收,则由商人和地主方面募捐出来,这部分募捐的款项由议会划拨给王室。 议会划拨的土地税收也是个很麻烦的事情,王室要想得到这笔巨款,就算是紧急需要,也要由议会通过方可征收。议会也不是随随便便就能通过征收决议的,王室要想通过新税的征收决议,就要跟议会妥协,议会就要插手控制政府的政策。这一点跟大明王朝颇有几分相似,朝廷新征税,一定要御前大臣会议讨论,在朝堂上往往争论得面红耳赤,不过最后拍板的还是皇帝。 詹姆士一世还是没有大明帝国皇帝舒服,大明帝国皇帝要银子,第一个倒霉的就是户部尚书,户部尚书想弄银子就要说服朝臣同僚。詹姆士一世要想弄银子,财政大臣只能对他说,这个你得跟议会去交涉,财政部无能为力。一旦詹姆士一世越过议会直接征税,议会就会提出抗议,说国王是暴政。而大明王朝的皇帝决定了的事情,大臣同意不同意都要干。大臣胆敢骂皇帝施行暴政,皇帝就会以暴制暴,要么廷杖而死,要么跟大太监刘瑾一样,一刀刀活剐。 16世纪英格兰的财政体系很有意思,国家的费用都是皇帝掏腰包,财政部就是为国王服务的,议会这个制约皇帝权利的机构吃喝都要王室掏钱,可是他更多的是为商人、地主这些跟王室争权夺利的对手服务。可是时代随着商业社会跟产业革命的推进而日新月异,西班牙的强盗经?济导致大量白银流入到欧洲,整个欧洲在西班牙通货膨胀的压力下陷入了经?济危机的旋涡之中,王室的收入呢?通货膨胀让王室的土地收入难以保证,中小手工业者纷纷流落街头,税收日趋降低,王室的生活越来越难以为继。 西班牙人是倒霉了,但英格兰人也并没有因为战胜了西班牙立即富有起来,相反要维持日趋庞大的政府组织,王室的收入随着通货膨胀不断走低,拿什么给大臣发工资,拿什么维系军队的日常开支?詹姆士一世被伊丽莎白指定为继承人后,国内的反对势力依然蠢蠢欲动,詹姆士一世要想坐稳国王宝座,还要靠大量赏赐来拉拢英格兰贵族集团。这样一来,身为一统苏格兰、英格兰两大欧洲国家的詹姆士一世手头越来越拮据。 詹姆士一世五个月大的时候就当了皇帝,朝政都是摄政大臣们管理,自己只是在一帮宫廷小姐的伺候下快乐地成长。当自己长大后,母亲又惨遭杀害,他的情绪一直很低落,完全没有圣明君主的气象。他一直将自己关进书斋,研究基督,研究君权神授。就在自己的母亲被伊丽莎白砍头后的第三年,詹姆士一世出版了自己的研究成果《自由君主制的真正法律》,詹姆士一世反对教皇的最高权威,宣扬国王是由上帝直接认命的,至高无上。 上帝是不会给詹姆士一世带来财富的,庞大的英格兰国家机器需要詹姆士一世学会理财。伊丽莎白努力一生要将西班牙干掉,取代西班牙成为欧洲的主人,可是大臣们没有了工资,军队没有了军饷,这个国家机器已经?快没法子运转下去了,腓力二世的无敌舰队被消灭的一个重要原?因就是德雷克的釜底抽薪,截断了西班牙人的经?济命脉。现在,英格兰人快要重蹈西班牙人的覆辙了。 詹姆士一世决定学习伊丽莎白的殖民生存法则。 1606年4月10日,詹姆士一世颁发特许状给由一批新贵族组成的“弗吉尼亚贸易冒险家协会”。冒险家协会的成员基本都是海盗,他们靠在海上抢夺西班牙的金银发家,进而通过跟王公大臣的子女们通婚联姻跻身上流社会。这个协会组成了伦敦弗吉尼亚公司和普利茅斯两个股份制的公司,计划在北美分别建立两个英国殖民地,与以西班牙为首的欧洲其他国家的殖民活动相抗衡。 海盗们当了贵族之后,很快就被中国的红茶吸引,整天在一起喝茶聊天,海盗身上那股子上刀山下火海的劲儿消失殆尽。1606年底,普利茅斯公司在缅因州境内建立了一个殖民地,一个冬天还没有过完,人员已经?死得差不多了。海盗们非常失望,詹姆士一世还在宫殿里梦想普利茅斯公司运回金山银山,当普利茅斯移民死光的消息传到伦敦的时候,詹姆士一世差点气疯了。 1606年12月,詹姆士一世将希望寄托到了伦敦弗吉尼亚公司身上,海盗们精心挑选了100名男子和4个男孩,登上3艘小船,在锣鼓喧天的欢送仪式上,海盗们豪情万丈。三艘小船在海上行走实在太慢了,1607年5月14日才在北美沿海的詹姆士河口登陆。一上岸,海盗们就开始寻找黄金白银,可他们发现到处都是沼泽地,咸腥的河水不能饮用,蚊虫肆虐,皮肤受海水侵蚀后疫病流行。 詹姆士一世再次绝望了。海盗变成绅士之后,生存能力急速下滑,而移民之中还有不少的王公贵胄,他们都是做着超级发财梦去的,哪里吃过什么苦呀。船只到达港口之后,修建居所的问题就让这些贵族海盗们为难了,好不容易建立一个荒凉的小村庄,一座炮台,一所教堂,几间茅舍。可是疾病发生了,粮食没有了,他们还找不到抢劫的目标,104名贵族海盗中,67人相继死亡了。 美洲殖民致富的梦想破灭了,詹姆士一世决定跟议会过过招儿。 1607年,詹姆士一世再也忍受不了议会那一帮整天高谈阔论的家伙,下令调高醋栗的进口税。醋栗在英格兰很受欢迎,是一种仅次于猕猴桃的高维生素C含量的果品。除供鲜食外,其果实主要用于加工果肉、果酒、果糖、蜜饯、果酱等多种食品。小塞西尔告诫詹姆士一世,醋栗在贵族阶层非常受欢迎,商人为了谋利只能提升价格,那样可就影响到了贵族太太们的嘴,那样议会那一帮人就要跟王室没完没了地做文章。 小塞西尔跟他老爸一样,看问题很有眼光,詹姆士一世还没来得及高兴,最高法院的传票就来了。是一个名叫约翰?贝特的醋栗商人将詹姆士一世告到了伦敦最高法院。 最高法院接到诉状也吓了一跳,这个商人居然直接状告国王。在伊丽莎白当政以前,英格兰绝没有商人状告国王的先例,这个醋栗商人背后到底是什么来路?国内反对詹姆士一世的贵族勋爵大有人在,说不定哪天就将詹姆士一世给废了,也许这个醋栗商人就是反对派的试金石。 最高法院没办法,只得给国王发了传票。 拿到最高法院的传票,詹姆士一世一下子就跳起来了,这个醋栗商人简直是反了天,国王是上帝任命的,英格兰跟苏格兰的一草一木都是国王的。当初伊丽莎白想结盟的那个中国皇帝有一句话:普天之下,莫非王土,率土之滨,莫非王臣。我詹姆士一世身为国王,有权调控英格兰的对外贸易,有权通过增加税收来调控进出口贸易,这有错吗? 贝特可没有将詹姆士一世那一套君权神授放在眼里。既然税赋问题必须由议会审议,你詹姆士一世在没有经?过议会审议的情况下提高税收就是暴政,詹姆士一世必须下令降低醋栗的税收。议会的人一看,商人都状告国王了,自己要是再不挺身而出,那岂不成了形同虚设的废物?议会的议员马上就找到詹姆士一世,要国王悬崖勒马。英格兰的国家经?济主要靠商人们的贸易,这是自伊丽莎白女王时代就一直发展维护的,不能重蹈西班牙的覆辙,失信于商人。 伊丽莎白上台后发现国库空虚,负债累累,她甚至鼓动海盗们去抢夺西班牙的宝船,英格兰商人在伊丽莎白女王宽松的对外贸易政策庇护下,绝大部分都身兼海盗和商人双重身份,他们抢夺的财物都不交税。这种风气蔓延几十年,商人们最后干脆走私,偷税漏税非常严重。议会也拿这些商人没办法,王室的钱袋子就这样一天天地瘪下去。 詹姆士一世对议会很是反感。 议会拥有税收更改的最高权力,詹姆士一世讨厌归讨厌,但是目前这桩商人官司不应付下去,那么将来王室要调高税收就难了。詹姆士一世不想听命于议会,权衡再三之后他想到一招——贸易调控。按照惯例,这是属于国王的权力。 伦敦最高法院派出首席大法官组成了经?济审判庭,国王坚称通货膨胀已经?影响到英格兰老百姓的生活,英格兰要想走出西班牙通货膨胀的影响,就一定要调控对外贸易。具体怎么调控?唯一的办法就是提高税赋。最高法院异常谨慎地听取了控辩双方的辩论,贝特甚至鼓动议会大臣向詹姆士一世发难,他要利用议会的力量来打击詹姆士一世的独裁暴政。 詹姆士一世最终胜诉,议会的大臣们看穿了詹姆士一世借助通货膨胀的机会搞独裁的野心,不断抨击詹姆士一世,英格兰国内的反对派势力也密谋要推翻他。詹姆士一世的宠臣小塞西尔成了最大的情报头子,反对势力还在萌芽的时候就被秘密逮捕,砍脑袋抄家。詹姆士一世也借此机会提高了其他商品的进口税,不过议会大臣们的表现让詹姆士一世伤心欲绝。 美洲,还是要殖民美洲。 西班牙人能大船大船地运回金银财宝,英格兰海盗将西班牙人都给干掉了,怎么到了美洲连生存都难呢?只要有人能活下来,一定要进一步开发美洲。詹姆士一世鼓动海盗们源源不断地向美洲移民。1609年,800名新移民到达詹姆士港口,这简直就是灭绝人性的自然屠杀,800人当年只剩下60人,甚至还有人杀死了妻子,腌后吃了充饥。 印第安人早已恨透了欧洲人,英格兰人的到来让这片被死亡恐怖笼罩的沼泽地更加令人不安,印第安人不断偷袭生活艰难的英格兰海盗。然而海盗公司股份化的魅力很快就体现出来了,虽然移民一批批地死去,却有源源不断的寻梦者和补给支撑了弗吉尼亚公司的詹姆斯敦殖民移民计划。 殖民是需要化外特权的,詹姆士一世为了让英格兰人在美洲找到黄金白银,决定赋予弗吉尼亚贸易特权。1609年,弗吉尼亚公司得到国王特许,在伦敦建立了一个由公司成员组成的管理机构,具有任命殖民地总督的大权,并规定殖民地总督可在管辖地设立一个专供咨询的委员会——参事会。 弗吉尼亚的参事会进行了激烈的争论,股东们都希望自己能够成为詹姆士港殖民地的总督,总督是殖民地的最高行政长官,将拥有至高无上的自治权。德??沃勋爵最后获得了第一任总督的委任状。情况依然很糟糕,1610年5月,德??沃勋爵的助手托马斯?盖茨和水手在百慕大遭遇飓风,当时的詹姆士港已经?一片混乱,整个移民团只有60人还活着,这些人忙着埋藏起大炮和装甲,准备放弃詹姆斯港回到英格兰,总督德??沃勋爵和他的补给船及时赶到,但他的军事殖民依然无法摆脱饥饿和疾病。 美洲让詹姆士一世的暴富梦想破灭了。 伊丽莎白在世的时候两次启动“契丹计划”,都因为可恶的西班牙人和葡萄牙人,导致英格兰的使臣不是被杀就是被关禁闭,连个大明帝国官员的影子都没有看到。现在尼德兰人独立成了荷兰人,连他们的船队都在跟中国商人进行贸易,伦敦的红茶都是英格兰商人从荷兰商人手上买来的,怎么能让荷兰人就这么将属于英格兰人的钱赚走了呢? 1610年,詹姆士一世决定仿效伊丽莎白的做法,重启“契丹计划”,修书给大明帝国的万历皇帝,派商人尼古拉道通为代表,持信前往中国。 詹姆士一世这一次派出的使团主要以东印度公司为班底。东印度公司是1600年12月31日在伊丽莎白的主导下成立的贸易公司。那一天伊丽莎白亲自向东印度公司颁发了贸易特许状。这家公司有125个持股人,资金为7.2万英镑,王室出资1万英镑,成为东印度公司最大的股东。东印度公司由一名总督和24名理事组成理事会。他们皆由全体经营者委任,并定时向全体经?营者汇报。理事会下辖10个定期做汇报的委员会。 英格兰王室作为最大的股东,当然希望成为印度市场的最大垄断者,伊丽莎白在颁发贸易特许状的时候,允许东印度公司拥有15年的贸易特权,英国的其他公司不能进入东印度市场。詹姆士一世在美洲的海盗殖民捞钱模式陷入危局的时候,他收到一份东印度公司的年度报告,公司登陆东印度比弗吉尼亚在美洲的成本低多了,登陆后的贸易利润还相当高。 詹姆士一世非常高兴,既然王室是大股东,自己又是皇帝,给东印度公司搞点特权也不需要议会讨论,这种利己不损人的好事到哪里去找呢?相信议会一帮人也不会对此有什么微词。1609年,詹姆士一世向东印度公司发出了一张不设期限的特许状,特许状只有在公司连续三年没有盈利的情况下才会被取消。詹姆士一世给万历皇帝的结盟信就由东印度公司送去,以便在大明帝国心中树立其英国皇家控股公司的贸易形象。 海上现在是英格兰人的天下,东印度公司的使团船只一路顺风顺水。 澳门依然由西班牙人控制的葡萄牙把持,英格兰的船只进入一定会遭遇葡萄牙人的抵抗,到时候他们在大明帝国的官员面前说点坏话,那英格兰使团这一次肯定白跑。于是,东印度公司将使团成员运到了万丹,就是今天的印度尼西亚。那里聚集了很多大明帝国的商人,詹姆士一世的商人使团希望通过帝国的商人跟北京朝廷搭上线。 英格兰的船只走走停停,在海上走了9年。1618年1月,使团成员到达了万丹,东印度公司的人立即跟商人联系。然而英格兰人很快就失望了,大明帝国的商人跟英格兰人做生意没问题,但是要想送国书,没戏。东印度公司万丹总办事处非常无奈地给詹姆士一世写信: 没有一个中国人,敢于翻译和传送这些信,该国法律对这类人是处以死刑的,或能通过另外愿意带信前往的基督徒。否则,便无其他妥善办法送往该处。 詹姆士一世的使团连个送信的人都找不到,实在是窝囊得很。根据当时大明帝国的朝贡贸易规则,外藩使臣要想孝敬中国皇帝,对不起,必须先给你勘合执照,否则是不能登陆大明帝国国土的。当初日本战国诸侯在争贡贸易之后也想孝敬大明皇帝,皇帝就是不愿意接受这些日本儿孙的孝敬。英格兰人没有勘合一样不能擅自来访。 英格兰人跟中国人的贸易时间太短,中国商人可能是不愿意跟英国人的使团合作,招惹麻烦是一个方面,更重要的是他们是第一次跟英国人打交道,不知道底细。当时的对外贸易并非动辄处死那么恐怖,万历皇帝当政后,政府甚至每年在广州组织夏冬两季的定期市。定期市就是交易会,应该就是最早的广交会,参加广交会的国家非常多,欧洲的、美洲的、亚洲的等,不过这些商人都要将商品运经?澳门出口,转销日本、东南亚、非洲、欧洲以及拉丁美洲各个国家和地区。 詹姆士一世的信在万丹逗留了几年之后,神秘消失了,使臣也很不好意思回国,就在当地定居结婚生孩子了。这位詹姆士一世心情越来越烦闷,甚至不愿意处理朝政,英格兰的政务都由他的儿子查理一世打理,看到父亲的种种要求均遭遇议会的刁难,查理一世对议会那帮人越来越反感。 郁闷会让人气血郁结,詹姆士一世的海外扩张梦想总是被无情地击碎,越来越抑郁的詹姆士一世整天窝在深宫里研究君权神授跟法律的关系。他研究了一辈子,最终在寂寞中死去。詹姆士一世的郁闷与研究让查理一世大彻大悟,最后总结出八个字:人不为己,天诛地灭。詹姆士一世的统治在无限的遗憾中谢幕了,疯狂的查理一世上台了。同一时期,在遥远的东方一场血腥的屠杀阴谋,已经?扑向了忙着应付东北狼努尔哈赤的大明帝国皇帝。

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